Paus Franciscus heeft maandag drie vrouwen en drie mannen ontvangen die het slachtoffer zijn geweest van seksueel misbruik door geestelijken.

Volgens de woordvoerder van het Vaticaan heeft hij zich tegenover hen ''in zeer harde taal'' over het gedrag van de geestelijken uitgelaten.

Het was voor het eerst dat de paus slachtoffers van seksueel misbruik in het Vaticaan ontving, sinds hij in maart vorig jaar werd gekozen.

De woordvoerder zei dat het om telkens twee slachtoffers uit Groot-Brittannië, Duitsland en Ierland ging. Zij namen in Casa Santa Marta, het gastenhuis waarin de paus woont, deel aan een eucharistieviering waarin Franciscus voorging. Daarna sprak de paus met elk van hen apart.