De Italiaanse marine heeft afgelopen dagen meer dan 2.600 mensen gered die in gammele bootjes de oversteek waagden van Noord-Afrika naar Europa.

Meerdere schepen en helikopters werden dit weekeinde ingezet. Vanwege het goede weer probeerden veel vluchtelingen de oversteek te maken.

Ze zijn overgebracht naar Catania, Pozzallo en Trapani op Sicilië. Onder de vluchtelingen zijn veel vrouwen en kinderen.

Italië kampt met een enorme toestroom van vluchtelingen. Dit jaar zijn al meer dan 66.500 mensen aan land gekomen of gebracht. Het jaar 2011 was tot nog toe een recordjaar voor Italië wat betreft vluchtelingen. Toen kwamen er 63.000 mensen per boot naar het Zuid-Europese land.