Australië heeft 41 bootvluchtelingen teruggestuurd naar Sri Lanka. Die waren de afgelopen week onderschept toen ze met een boot in Australisch water voeren.

De Sri Lankanen vroegen asiel aan, maar dat heeft Australië zondag geweigerd.

De asielzoekers zijn op zee overgedragen aan de Sri Lankaanse marine. Dat zei de Australische minister van Immigratie Scott Morrison maandag.

De Verenigde Naties bemoeiden zich met de kwestie. De VN uitte ''diepe bezorgdheid'' over de Australische behandeling van asielzoekers, nadat duidelijk werd dat de boot was onderschept.

Er zou ook nog een schip met ruim 150 asielzoekers zijn ontdekt door Australië, maar daar zei de minister van Immigratie maandag niets over.