Een Iraanse piloot is gedood toen hij een sjiitisch heiligdom in buurland Irak hielp verdedigen. 

Dit heeft het Iraanse staatspersbureau zondag gemeld.

Het is voor het eerst dat het sneuvelen van een Iraniër wordt gemeld in de strijd tegen ISIS, de soennitische groepering die in juni grote delen van Irak veroverde. Of de man een vliegtuig bestuurde of op de grond meedeed aan de strijd, is niet bekendgemaakt.

Teheran bood Bagdad daarop hulp aan. Ook zei de Iraanse regering dat zij niet zou aarzelen sjiitische heiligdommen te verdedigen tegen de radicale soennieten van ISIS.

Het bericht vermeldt niet of de piloot door Teheran was gestuurd of op eigen initiatief meevocht in Irak.

Achtergrond: Verdeeld Irak worstelt met soennitische opstand l Wat is ISIS?

Alles over de onrust in Irak in ons dossier