In het noorden van Jemen zijn bij gevechten tussen sjiitische Houthi-rebellen en het leger zeker negentig doden gevallen.

Dat schrijft de Arabische nieuwszender Al-Arabiya zondag op gezag van het leger en lokale stammen.

De meeste slachtoffers zijn rebellen. Onder de doden zijn ook burgers. Veel mensen zijn op de vlucht geslagen door de gevechten in de provincie Amran. De toestand daar zou rampzalig zijn.

Het komt steeds opnieuw tot gevechten tussen de rebellen en het leger, nadat de Houthi-strijders in 2004 in opstand kwamen omdat ze onafhankelijk willen voor hun stammengebied. Eind juni waren ze tot op tien kilometer van de hoofdstad Sanaa genaderd.

De situatie in Jemen is zeer chaotisch. De zwakke centrale regering levert niet alleen strijd met de opstandige Houthi-clan, maar ook met terroristen die in het land een vrijhaven hebben gevonden om trainingskampen op te zetten.

Het leger claimde vorige maand vijfhonderd strijders van al-Qaeda te hebben gedood sinds het in april een offensief begon tegen de terreurbeweging.