Een gasexplosie heeft er zaterdag in het noordwesten van China voor gezorgd dat zeker zeventien mijnwerkers vast zijn komen te zitten onder de grond. Staatspersbureau Xinhua meldt dat drie andere kompels konden worden gered.

Op het moment van de ontploffing waren er zeker twintig mensen in de kolenmijn. Persbureau Xinhua zegt niets over de toestand van de opgesloten mijnwerkers.

De explosie vond plaats in een mijn op 120 kilometer afstand van de stad Urumqi, hoofdstad van de provincie Xinjiang. Mijnbouwbedrijf Dahuangshan Yuxin heeft nog niet gereageerd op het ongeluk. 

In China komen ieder jaar duizenden mijnwerkers om. Veel ongevallen zijn te wijten aan gebrekkige veiligheidsmaatregelen en overproductie.