Het Nederlands elftal heeft in de nacht van zaterdag op zondag na een bloedstollende wedstrijd tegen Costa Rica de halve finales van het WK bereikt. Oranje liet het in Salvador totaal onnodig aankomen op strafschoppen, die het beter nam dan de Costa Ricanen: 4-3.

De verrassende zet van bondscoach Louis van Gaal om voor de penaltyreeks keeper Jasper Cillessen te vervangen door Tim Krul pakte fantastisch uit.

Krul stopte de strafschoppen van Bryan Ruiz en Michael Umaña, terwijl de Nederlanders Arjen Robben, Robin van Persie, Wesley Sneijder en Dirk Kuijt allemaal raak schoten.

Nederland speelt nu komende woensdag in São Paulo tegen Argentinië om een plek in de finale, die het vier jaar geleden nog verloor van Spanje.

Het Nederlands elftal speelde vier keer eerder tegen de Argentijnen op een WK. In 1974 (4-0) en 1998 (2-1) was Oranje de beste, terwijl de Zuid-Amerikanen in 1978 het sterkst waren in de finale (3-1). Acht jaar geleden bleef het 0-0 in de laatste wedstrijd van de groepsfase. 

Strafschoppen redden Oranje

Het Nederlands elftal heeft na een bloedstollende wedstrijd tegen Costa Rica de halve finales van het WK bereikt.
Oranje liet het in Salvador totaal onnodig aankomen op strafschoppen, die het beter nam dan de Costa Ricanen: 4-3. © ANP
Reservedoelman Tim Krul werd vlak voor tijd ingebracht en werd de held van Oranje. © ANP
Dirk Kuijt begon in Salvador als rechtsback, waar hij in de vorige twee duels de linkerverdediger was. © ANP
Recordinternational Edwin van der Sar zat op de tribune in Salvador. © ANP
Verschillende Braziliaanse fans kozen de kant van Oranje. © ANP
Memphis Depay maakte zijn basisdebuut op een WK. © ANP
In de 21 minuut kreeg Robin van Persie de eerste grote kans van Oranje. © ANP
Even later redde de Costa Ricaanse keeper ook op een schot uit een lastige hoek van Depay. © ANP
Een vrije trap van Wesley Sneijder in de 38e minuut werd ook goed gepakt door Navas. © ANP
Louis van Gaal had het in de eerste helft een paar keer aan de stok met de vierde official uit Kameroen. © ANP
Keylor Navas maakte het hele WK al indruk en was in de eerst helft ook voor Oranje een grote sta-in-de-weg. © ANP
Arjen Robben werd af en toe flink aangepakt door de Costa Ricanen. © ANP
In de tweede helft kwam Costa Rica er wat vaker uit, zonder dat het tot grote kansen leidde. © ANP
© ANP
Sneijder schoot tien minuten voor het einde van de reguliere speeltijd op de paal uit een vrije trap. © ANP
In blessuretijd schoot Van Persie via twee verdedigers nog op de lat. © ANP
In het laatste halfuur en in de extra tijd was er veel activiteit in het Costa Ricaanse strafschopgebied. Jasper Cillessen zag in zijn zestienmetergebied amper wat gebeuren. © ANP
Ron Vlaar kreeg de eerste kans van de verlenging, maar zijn kopbal werd gered door Navas. © ANP
Krul stopte twee strafschoppen, onder meer van Bryan Ruiz. © ANP

Aanvallender

Het was ongelooflijk dat Oranje in de eerste 120 minuten niet tot scoren kwam. Vooral aanvoerder Robin van Persie liet een reeks grote kansen onbenut, terwijl de Costa Ricanen er in 120 minuten voetbal slechts één afdwongen.

Met Dirk Kuijt en Daley Blind als buitenste middenvelders en Memphis Depay naast Robin van Persie en Arjen Robben voorin, begon Nederland voor het eerst dit WK met een meer aanvallende tactiek.

Oranje had in de Arena Fonte Nova, waar het eerder Spanje met 5-1 van de mat veegde, het gehele duel het initiatief. De Costa Ricanen trokken zich ver terug en gokten op de tegenstoot. Die bleek echter een stuk minder gevaarlijk dan in de eerdere duels van de stuntploeg tijdens dit WK.

In aanvallend opzicht maakte Nederland op haar beurt vaak net de verkeerde keuzes of was het te slordig in de passing.

Fenomenaal

Toch had Oranje bij rust op voorsprong moeten staan. Van Persie en Depay faalden allebei oog in oog met de fenomenale Costa Ricaanse keeper Keylor Navas. Ook Sneijder was in de eerste helft nog dicht bij de 1-0. Zijn vrije trap werd eveneens door Navas ternauwernood gekeerd. Dat zou niet de laatste keer zijn dat de doelman redde.

Hoewel de equipe van bondscoach Louis van Gaal niet eens groots speelde, had Costa Rica weinig in te brengen. De koek leek een beetje op bij de ploeg die zo verrassend de kwartfinales had bereikt.

Want ook na rust zette het eenzijdige spelbeeld zich voort. Oranje-keeper Cillessen werd nimmer op de proef gesteld, wat mede te danken was aan de prima partij die Stefan de Vrij en Ron Vlaar namens Oranje afleverden.

Stroperig

Toen het spel van Oranje steeds stroperiger werd, besloot Van Gaal Jeremain Lens in te brengen voor Depay. In de slotfase zette Nederland nog één keer flink aan, maar op verbazingwekkende wijze werd de wedstrijd nog niet beslist.

Van Persie was zichzelf niet en als hij een keer niet buitenspel stond, dan miste hij de scherpte. Net voor tijd miste hij vrij voor het doel de bal, om even daarop een inzet van dichtbij tegen de lat te zien worden gewerkt.

Ook een vrije trap van Sneijder bood geen uitkomst. Navas was nu eens kansloos, maar de bal teisterde de paal.

Huntelaar

Ook in de verlenging mocht de bal er maar niet in voor Oranje. Navas pakte ook nog een kopbal van Ron Vlaar, waarna Van Gaal dan toch Klaas-Jan Huntelaar in de ploeg bracht. Hij verving verdediger Bruno Martins Indi.

Oranje bleef daarna vooral via Robben zeer gevaarlijk, maar gaf ook ruimte weg. Het resulteerde vijf minuten voor tijd in de eerste grote kans van de wedstrijd voor Costa Rica. Cillessen maakte met zijn voeten een cruciale redding, terwijl Sneijder aan de andere zijde ook nog eens de lat raakte.

De penaltyreeks kon zodoende niet uitblijven. Daarin werd niet Navas maar Oranje-invaller Krul de grote held.

Krul: 'Dit is een jongensdroom' | Van Persie prijst 'fantastische wissel' van Van Gaal | Van Gaal: 'Dit is mijn beste groep ooit'