De omstreden Iraakse premier Nouri al-Maliki heeft vrijdag beklemtoond dat hij zijn baan wil houden.

Maliki zei dat hij op basis van de parlementsverkiezingen de kiezers niet teleur mag stellen en daarom kandidaat is voor het premierschap in de nieuw te vormen regering. Zijn partijencoalitie kreeg eind april de meeste stemmen.

Maliki regeert al sinds 2006. Hij wordt er zowel in Irak als daarbuiten van beschuldigd de spanningen met de soennitische minderheid en met de Koerden op de spits te hebben gedreven.

Binnen de sjiitische meerderheid wordt Maliki ook bekritiseerd. De belangrijkste sjiitische geestelijke in Irak, grootayatollah Ali al-Sistani, heeft pas nog openlijk om zijn vertrek geroepen.