Japan gaat een nieuwe interpretatie van de grondwet hanteren, waardoor het leger meer macht krijgt. 

Dat heeft het Japanse kabinet dinsdag besloten, meldt persbureau AP.

Het leger mag met de nieuwe interpretatie in sommige gevallen militaire middelen inzetten om andere landen te verdedigen. Volgens AP gaat het om een van de grootste veranderingen in het veiligheidsbeleid van Japan sinds de Tweede Wereldoorlog.

De grondwet van Japan werd na de Tweede Wereldoorlog, in 1947, onder Amerikaanse aanvoering opgesteld. De rol van het leger werd in de grondwet sterk ingeperkt.

Premier Shinzo Abe heeft de ontwikkeling van Japan als militaire macht op de politieke agenda gezet. Hij claimt dat de veiligheid van Japan in groeiende mate in gevaar is door de militaire ontwikkeling van China en de nucleaire dreiging vanuit Noord-Korea.

Ongeveer tweeduizend mensen protesteerden dinsdagochtend bij het kantoor van Abe, omdat zij vinden dat een herinterpretatie van de grondwet via een referendum tot stand moet komen en niet via een kabinetsbesluit.