Zeker 22 vermoedelijke bendeleden zijn maandag omgekomen tijdens een vuurgevecht met het leger ten zuidwesten van Mexico-Stad.

Dat heeft het Mexicaanse ministerie van Binnenlandse Zaken gezegd. Volgens AP zijn er 21 mannen en één vrouw omgekomen.

De schietpartij vond plaats in de stad Tlatlaya. Bendeleden zouden het vuur hebben geopend op militairen toen deze tijdens hun patrouille in de stad voorbij kwamen. Één militair raakte hierbij gewond.

Drie vrouwen, die hoogstwaarschijnlijk waren ontvoerd, zijn bevrijd. Ook namen de militairen 22 automatische geweren, twee jachtgeweren, dertien pistolen, een handgranaat en een grote hoeveelheid munitie in beslag.

Drugs

Rivaliserende drugsbendes hebben het al langer met elkaar aan de stok in deze regio. Het gevecht in Tlatlaya was één van de bloedigste sinds president Enrique Pena Nieto in december 2012 aan de macht kwam. Hij beloofde destijds een eind te maken aan het geweld, dat sinds 2007 al meer dan 90.000 levens heeft geëist.

Tlatlaya is een stad in de bergen nabij de deelstaat Guerrero, een gebied dat bekendstaat om de teelt van marihuana.