De vermeende terroristenleider Ahmed Abu Khattala, die verdacht wordt van de aanslag op het Amerikaanse consulaat in Benghazi in 2012, heeft tegen de Amerikaanse rechter gezegd dat hij onschuldig is.

Khattala werd zaterdag voorgeleid voor de federale rechtbank in Washington.

Hij wordt verdacht van drie feiten waaronder het leveren van steun aan terroristen. Volgens het ministerie van Justitie zullen er binnenkort nog meer aanklachten tegen Khattala worden ingediend. De verdachte droeg geen hand- of voetboeien toen hij werd voorgeleid.

Bij de aanval op het consulaat op 11 september 2012 kwamen vier Amerikanen om, onder wie de Amerikaanse ambassadeur in Libië, Chris Stevens.

De arrestatie van Khattala was een zege voor president Barack Obama en zijn regering. Die kreeg veel kritiek te verduren omdat hij er niet genoeg aan zou doen om de daders te vinden en te vervolgen.