De radicale islamitische geestelijke Abu Qatada is donderdag in de Jordaanse hoofdstad Amman vrijgesproken. Hij werd beschuldigd van een samenzwering om terroristische aanslagen in 1998 te plegen.

Abu Qataba woonde in Engeland en werd in juli vorig jaar na een lange juridische strijd over zijn uitlevering overgedragen aan de Jordaanse justitie. Hij was toen al in Jordanië bij verstek tot levenslang veroordeeld, maar dat proces moest over.

Abu Qatada is echter nog lang niet op vrije voeten, want er lopen ook zaken tegen hem over plannen om aanslagen te plegen op toeristen in Jordanië in 2000 en in New York.

Abu Qatada zou met zijn geschriften veel jihadisten hebben geïnspireerd. Hij kreeg in 1994 asiel in het Verenigd Koninkrijk, maar later kwamen de autoriteiten daar op hun gastvrijheid terug.