'Mogelijk al honderden Syriëgangers terug in Groot-Brittannië'

Honderden Britten die hebben gevochten in Syrië of Irak zijn mogelijk alweer in Groot-Brittannië. 

Daarvoor waarschuwt de voormalige contra-terrorismechef van inlichtingendienst MI6 zondag in een interview met The Independent.

Volgens terrorisme-expert Richard Barrett zijn ''mogelijk tot driehonderd mensen teruggekeerd'' uit de conflictgebieden. Dat plaatst volgens de voormalige MI6-topman een enorme druk op de inlichtingendiensten. ''Als je bedenkt wat het zou kosten om 300 mensen uitvoerig te volgen; dat zou onmogelijk zijn'', waarschuwt Barrett. ''Het zou waarschijnlijk al onmogelijk zijn als het ging om slechts een derde van dat aantal.''

Barrett en andere onderzoekers concluderen in een recent gepubliceerd rapport dat het Syrische conflict ''waarschijnlijk de couveuse is voor een nieuwe generatie terroristen.'' Sinds het begin van de strijd tegen het regime van de Syrische president Bashir al-Assad zouden meer dan 12.000 buitenlandse strijders uit 80 landen naar Syrië zijn getrokken.

Volgens het rapport zou één op negen buitenlandse strijders mogelijk terroristische activiteiten kunnen ontplooien in eigen land. Zelfs landen die veel werk maken van terugkerende Syriëgangers, zouden worstelen met de omvang van het probleem. ''Tegen het einde van april 2014 konden de Franse autoriteiten het bijna niet meer aan'', schrijven de onderzoekers.

Chronologie van de Syrische burgeroorlog l Dossier Syrië

Tip de redactie