De Amerikaanse autoriteiten hebben tot dusver zeker 84 mensen achterhaald die na een blunder in een laboratorium mogelijk zijn blootgesteld aan de levensgevaarlijke antrax-bacterie. 

Hoewel nog geen ziekteverschijnselen zijn gemeld, gebruiken tientallen personen uit voorzorg medicatie. Dat liet gezondheidsdienst CDC weten.

De Amerikaanse president Barack Obama werd vrijdag bijgepraat over de mogelijke blootstelling van overheidsmedewerkers aan de gevaarlijke bacterie. Dat kon gebeuren door een fout bij een zwaarbeveiligd CDC-laboratorium.

Wetenschappers dachten het levensgevaarlijke organisme onschadelijk te hebben gemaakt met een nieuwe methode. Pas nadat de monsters waren doorgestuurd naar andere laboratoria, bleek dat de onderzoekers zich mogelijk hadden vergist.