De Jamaicaanse regering heeft donderdag aangekondigd het verbod op marihuana te verzachten. Het bezit van kleine hoeveelheden wordt minder zwaar bestraft. 

Daarnaast wordt wietgebruik om religieuze, wetenschappelijke en medische redenen toegestaan.

Minister van justitie Mark Golding zei dat het kabinet een voorstel steunt om het bezit van hooguit 57 gram nog slechts als licht vergrijp te bestraffen. Daardoor kan de eigenaar nog wel een boete krijgen, maar niet langer worden gearresteerd.

Golding benadrukte dat het kabinet met de versoepeling van de wet geen signaal wil afgeven dat recreatief drugsgebruik wordt aangemoedigd.

Het gebruik van marihuana is populair onder sommige Jamaicanen, die het vaak aanduiden als 'ganja'. De Rastafari roken het in een poging dichterbij het goddelijke te komen. Iedere week krijgen ongeveer driehonderd voornamelijk jonge Jamaicanen een strafblad voor het bezit van marihuana.