Somalische piraten hebben elf bemanningsleden van een vrachtschip vrijgelaten die zij drie jaar vasthielden. 

Dat hebben functionarissen van de Somalische overheid en de Verenigde Naties zaterdag bekendgemaakt.

Voor de vrijlating is volgens een Somalische regeringsfunctionaris geen losgeld betaald.

Piraten overmeesterden in november 2010 het Maleisische vrachtschip MV Albedo, 1.500 kilometer voor de kust van Somalië. Op het schip, dat van de Verenigde Arabische Emiraten naar Kenia voer, zaten 23 bemanningsleden. Zeven van hen werden in 2012 al vrijgelaten, vier kwamen om toen het schip vorig jaar zonk. Eén man zou door de piraten zijn gedood.

Volgens een rapport van de Verenigde Naties houden Somalische piraten nog zo'n 38 zeelieden gevangen. Het aantal aanvallen op schepen is de afgelopen jaren wel verminderd dankzij toegenomen patrouilles en gewapende veiligheidsteams aan boord.