De oprichter en leider van de Pakistaanse MQM-partij, Altaf Hoessein, is vrijdagavond op borgtocht vrijgelaten. De politicus werd dinsdag opgepakt in Londen op verdenking van witwassen. 

Hij blijft wel verdachte en moet zich in juli weer melden bij de politie, schrijft de BBC.

Na de arrestatie van 60-jarige Hoessein kwam het openbare leven in Karachi, de grootste stad van Pakistan, grotendeels tot stilstand.

Winkels, benzinestations en kantoren gooiden uit protest hun deuren dicht en het openbaar vervoer kwam stil te liggen in de havenstad waar de MQM-partij de grootste achterban heeft.

Gevierd

De vrijlating van Hoessein werd groots gevierd door de betogers. Ze stonden jubelend over het MQM-partijkantoor in Karachi. Hoessein bedankte de demonstranten voor hun passie en betrokkenheid.

De politicus woont sinds 1991 in zelfverkozen ballingschap in Engeland, en kan naar eigen zeggen niet terug naar Pakistan omdat zijn leven daar wordt bedreigd.