De stijgende zeespiegel zorgt er op laaggelegen eilanden in de Stille Oceaan voor dat de skeletten van Japanse soldaten uit de Tweede Wereldoorlog uit hun graven spoelen.

Dat heeft de minister van Buitenlandse Zaken van de Marshalleilanden vrijdag gezegd bij de VN-klimaatconferentie in de Duitse stad Bonn.

''Er zijn doodskisten en dode mensen uit graven gespoeld. Zo ernstig is het'', aldus minister Tony de Brum. Volgens hem zijn 26 skeletten gevonden van vermoedelijke Japanse oorlogsdoden nadat de eilanden van februari tot april te lijden hadden gehad van hoogwater. Behalve de lijken, zijn ook onontplofte bommen en ander legermaterieel aangespoeld.

De eilanden liggen maar twee meter boven zeeniveau en hebben daardoor veel last van het stijgende water. Volgens VN-gegevens is de zeespiegel in de regio sneller gestegen dan elders. Het zoute water dat over de eilanden spoelt is funest voor de gewassen en huizen moeten worden verhoogd.