Britse politieagenten die de verdwijning van het meisje Madeleine McCann in Portugal onderzoeken, mogen van de Portugese politie acht mogelijke verdachten verhoren.

Dat meldt de BBC vrijdag. Eerder wees de Portugese justitie nog Britse verzoeken daartoe af.

Onder de acht bevinden zich drie veroordeelde drugsdealers. Zij zouden betrokken zijn bij inbraken in het gebied rond Praia da Luz in de dagen voordat McCann daar verdween.

In de uren na de verdwijning belden de drie mannen meerdere malen met elkaar. Enkele andere verdachten zouden werkzaam zijn geweest in het vakantiepark waar de familie McCann verbleef.

Sinds maandag doen de Britse politiemensen onderzoek op een stuk grond vlak bij het resort waaruit ze verdween. Een van de onderzoekstenten zou staan boven een gat in de grond dat was afgedekt met ijzer.

Het destijds 3-jarige Britse meisje verdween in 2007 in de badplaats.