Koning Willem-Alexander, koningin Máxima en minister-president Mark Rutte zijn vrijdagmorgen in Arromanches voor de herdenking van de geallieerde landing op de kust van Normandië, precies 70 jaar geleden. 

Het koningspaar en de premier ontmoeten daar ook Nederlandse veteranen van de Prinses Irene Brigade en de Marine Luchtvaartdienst. Zij behoren tot de laatste overlevenden. De jongste is 88 jaar, de oudste 94.

Eén van hen, kolonel b.d. Tony Herbrink, is uitgenodigd om samen met het koningspaar en alle andere staatshoofden- en regeringsleiders te lunchen in het kasteel van Bénouville. Daarbij zijn onder meer ook koningin Elizabeth en de presidenten Barack Obama, François Hollande en Vladimir Poetin.

De tafelschikking is zodanig dat de Amerikaanse en Russische president niet bij elkaar in de buurt zitten. Beiden dineerden donderdag al apart met het Franse staatshoofd Hollande.

Naast de plechtigheid in Arromanches zijn er vrijdag langs de Normandische kust nog veel meer herdenkingen. Zo hebben ook de Amerikanen, Britten en Polen eigen herdenkingen en staat president Hollande 's morgens in Caen stil bij de meer dan 20.000 burgerslachtoffers van de bevrijding van Normandië. Hij leidt in de middag de internationale herdenking in Ouistreham, tijdens de invasie bekend als Sword Beach.

D-day

Daar deden op D-day 6 juni 1944 ook 177 Fransen mee aan Operatie Overlord, zoals de invasie vanuit Engeland op 5 Franse stranden heette. Nederlandse troepen, de Prinses Irene Brigade, kwamen overigens pas op 6 augustus 1944 bij Arromanches aan land, als onderdeel van een invasiemacht van uiteindelijk meer dan 1,5 miljoen militairen.

Bij de herdenkingen, die donderdag al volop begonnen, zijn in totaal zo'n duizend veteranen aanwezig, aldus het Elysée. Voor de beveiliging van de hoge gasten en het in goede banen leiden van het verkeer en de bezoekersstroom heeft Frankrijk meer dan 12.000 manschappen ingezet.