De Italiaanse marine heeft donderdag naar eigen zeggen 443 bootvluchtelingen uit de Middellandse Zee gered en naar Sicilië gebracht. 

Onder de vluchtelingen waren twee zwangere vrouwen en 124 kinderen, onder wie tien baby's, meldde de marine donderdag.

Vorige week maakte de Italiaanse minister van Binnenlandse Zaken Angelino Alfano bekend dat in de eerste vijf maanden van dit jaar al rond de 40.000 migranten de Italiaanse kust hebben bereikt, een record.

Eerder had Alfano herhaaldelijk aangedrongen op meer steun van zijn Europese partners om de vluchtelingenstroom het hoofd te kunnen blijven bieden.