De Italiaanse politie heeft donderdag eenendertig leden van de Cosa Nostra, zoals de maffia op Sicilië heet, aangehouden.

​De politie verdenkt de arrestanten onder meer van moord, ontvoering, afpersing en illegaal wapenbezit

Volgens de politie zijn onder de verdachten kopstukken van de Cosa Nostra, zoals leden van de families Bagheria, Villabate en Ficarazzi.

De arrestaties werden mogelijk doordat twintig afgeperste winkeliers en andere ondernemers in opstand kwamen en aangifte deden, meldt de krant La Repubblica.

Zij weigerden de 'pizzo' te betalen, het 'beschermgeld' dat de maffiosi opeisen. Een van de ondernemers die aangifte hebben gedaan, pleegde enkele dagen later zelfmoord, omdat hij de schuldenlast niet meer kon dragen. De politie is tevens geholpen door twee 'pentiti', spijtoptanten die bereid zijn met justitie samen te werken.