De Indiase minister van Plattelandsontwikkeling is dinsdag om het leven gekomen bij een auto-ongeluk in New Delhi. Gopinath Munde was net een week geleden aangesteld als minister door premier Narendra Modi.

Munde (64) was in de ochtend onderweg naar het vliegveld, toen zijn auto werd geramd door een andere auto.

Hij hield aan het ongeval geen grote verwondingen over, maar overleed later toch in het ziekenhuis, waarschijnlijk aan de gevolgen van een hartinfarct.

De 32-jarige chauffeur die het ongeluk veroorzaakte, is volgens Indiase media aangehouden. Hij wordt beschuldigd van ''roekeloos en nonchalant rijgedrag''.

Munde was een van de meest invloedrijke ministers in het vorige week aangetreden kabinet. Premier Modi liet via Twitter weten ''uiterst treurig en geschokt'' te zijn en noemde de dood van de minister ''een enorm verlies'' voor India.