De Nederlandse militairen in Mali vallen sinds maandag officieel onder de vlag van de Verenigde Naties. Daarmee is de bijdrage aan de VN-vredesmissie dus echt begonnen, meldt Defensie op haar website.

Nederland heeft in het West-Afrikaanse land sinds april ongeveer 370 militairen en vier Apache-gevechtshelikopters gestationeerd.

De blauwhelmen, onder wie commando’s en mariniers, gaan zeker tot eind volgend jaar inlichtingen verzamelen en analyseren. Vanaf oktober komen er nog 70 man en drie Chinook-transporthelikopters bij.

Minister Jeanine Hennis-Plasschaert van Defensie bracht vorige week met generaal Tom Middendorp een verrassingsbezoek aan de militairen in Mali, die daar onder extreme weersomstandigheden werken.