Een dag nadat het parlement van Abchazië vervroegde verkiezingen heeft uitgeschreven, heeft president Alexander Ankvab zijn ontslag genomen. ''De president heeft besloten om af te treden om te voorkomen dat de situatie uit de hand loopt'', aldus een woordvoerder zondag.

Wie de verkiezingen op 24 augustus ook wint, de banden met Rusland blijven onverminderd nauw. Na een vijf dagen durende oorlog tussen Rusland en Georgië in 2008 op Georgisch grondgebied verklaarden de Georgische regio’s Abchazië en Zuid-Ossetië zich onafhankelijk. Rusland en enkele andere landen hebben die onafhankelijkheid erkend.

Het ontslag van president Ankvab, die tijdens zijn ambtstermijn meerdere aanslagen overleefde, volgt op protesten van de bevolking. Demonstranten bestormden het regeringsgebouw dinsdag en beschuldigden Ankvab van corruptie en wanbeleid.

Na het vertrek van de president is de gehele regering afgetreden. De voorzitter van het parlement is tot de verkiezingen benoemd tot interim-president.