Noorwegen heeft goedkeuring verleend aan de Noorse oliemaatschappij Statoil om in de Barentszzee naar olie te boren.

Natuurbeschermingsorganisatie Greenpeace had hier bezwaar tegen aangetekend, maar de Noren hebben dit afgewezen.

Greenpeace stelt dat de boorplannen een bedreiging vormen voor het natuurgebied Bereneiland, waar zeldzame diersoorten leven, zoals ijsberen. Een olieramp in dat deel van het poolgebied zou vrijwel onmogelijk te bestrijden zijn.

Statoil verweert zich tegen deze bezwaren en zegt dat de kans op een olielek zeer klein is. De kans dat het natuurgebied geconfronteerd wordt met de gevolgen van een eventuele olieramp zijn zo mogelijk nog kleiner, aangezien het op 170 kilometer van het boorgebied ligt.

In de Barentszzee kan naar omstreden noordpoololie worden geboord. Volgens Amerikaanse schattingen bevat het noordpoolgebied 13 procent van de olievoorraad en 30 procent van de gasvoorraad op aarde.

Deze week bezetten actievoerders van het onder Nederlandse vlag varende Greenpeace-schip Esperanza uit protest het boorplatform Transocean Spitsbergen. Dat platform was onderweg naar een boorlocatie bij het natuurgebied Bereneiland.