VN-secretaris-generaal Ban Ki-moon heeft donderdag de 106 blauwhelmen herdacht die vorig jaar bij VN-vredesoperaties zijn gedood. 

Sommigen van hen kwamen om het leven toen zij werden beschoten in Darfur of Zuid-Sudan. Anderen kwamen om bij explosies in Mali.

Ban herinnerde eraan dat 2013 het zesde achtereenvolgende jaar was dat er meer dan 100 blauwhelmen tijdens de uitoefening van hun functie werden gedood.

Momenteel nemen meer dan 116.000 mannen en vrouwen uit meer dan 120 landen deel aan 16 vredesoperaties.

UNTSO

Ban stond tijdens een ceremonie in het VN-hoofdkwartier in New York stil bij de ''lange en trotse'' geschiedenis van VN-vredesoperaties: sinds 1948 hebben meer dan 1 miljoen blauwhelmen deelgenomen aan meer dan zeventig vredesoperaties. Meer dan 3.200 van hen kwamen daarbij om het leven.

De VN viert elk jaar op 29 mei de Internationale Dag van VN-Vredeshandhavers. Op die datum in 1948 werd UNTSO opgericht, de VN-vredesmacht die toezicht moest houden op het staakt-het-vuren na de Israëlische onafhankelijksheidsoorlog tegen de Arabieren.

Bekijk de beelden: