Zo'n negenduizend Italiaanse drugsdealers komen in aanmerking voor vervroegde vrijlating. Dit is het gevolg van een beslissing van de Italiaanse Hoge Raad van donderdag. 

Die bepaalde dat er ook met terugwerkende kracht een onderscheid moet worden gemaakt tussen harddrugs en softdrugs. Daarvan kunnen nu mensen profiteren die voor de handel met hasj tot deels jarenlange celstraffen waren veroordeeld.

Op initiatief van de vroegere neofascistische leider Gianfranco Fini werd in 2006 het verschil tussen softdrugs en harddrugs uit het strafrecht gehaald. Die wet is eerder dit jaar door het Constitutioneel Hof in Rome nietig verklaard.

Op het verkopen van hasj kwam door de 'Fini-wet' een maximumstraf van twintig jaar cel en een boete van 260.000 euro te staan. Centrumlinkse politici vonden dat onnodig hoog en 'criminaliserend'. Daarnaast zijn de gevangenissen in Italië al overvol. Italië is daarvoor op de vingers getikt door de Raad van Europa.