Partijleider Jean-François Copé van de Franse conservatieve partij UMP stapt op. Beschuldigingen van financiële malversaties zorgen ervoor dat hij niet langer naar behoren kan functioneren. 

Hij treedt naar eigen zeggen af op 15 juni.

De oud-premiers Alain Juppé, François Fillon en Jean-Pierre Rafarin vormen vanaf die dag een interim-bestuur, melden Franse media. In oktober moet een nieuwe partijleider worden gekozen.

Die zou de partij moeten aanvoeren bij de presidentsverkiezingen van 2017.

De frauduleuze handelingen waarvan de partij wordt beschuldigd, hebben betrekking op de verkiezingscampagne in 2012 van de toen zittend president Nicolas Sarkozy.

Met valse facturen zou geld zijn vrijgemaakt voor de campagne. Maandag deed de politie een inval in UMP-kantoren in een justitieel vooronderzoek. Copé was ten tijde van die campagne secretaris-generaal van de UMP.

De naam van Sarkozy wordt veelvuldig genoemd voor de verkiezingen van 2017, maar die van Fillon en Juppé ook.