Seksueel misbruik van kinderen door priesters is een lelijke misdaad, te vergelijken met een ''zwarte mis".

Dat heeft paus Franciscus maandag gezegd tegen verslaggevers in het vliegtuig dat hem terugbracht na een bezoek aan het Midden-Oosten.

Verder zei de paus dat hij niet zal tolereren dat er in de katholieke kerk kinderen worden misbruikt. ''Seksueel misbruik is zo'n lelijke misdaad. Een priester die dit doet, verraadt het lichaam van de Heer."

Volgende maand zal paus Franciscus voor het eerst sinds zijn verkiezing in maart 2013 slachtoffers van seksueel misbruik ontmoeten in het Vaticaan. Hij wordt bij die gelegenheid bijgestaan door kardinaal Sean Patrick O'Malley, hoofd van een commissie die onderzoek doet naar het misbruik in de kerk.

De paus zei ook dat hij gelooft dat rooms-katholieke priesters celibatair moeten zijn, maar dat die regel geen ''onveranderlijk dogma" is en dat ''de deur altijd open staat voor veranderingen". Die uitspraak had hij al eens gedaan voor zijn verkiezingen, maar het was de eerste keer dat hij de opmerking maakte als paus.

Bekijk de beelden: