De Italiaanse oud-minister van Milieu Corrado Clini is opgepakt op verdenking van fraude. Hij zou zijn eigen ministerie meer dan 3 miljoen euro afhandig hebben gemaakt met behulp van valse facturen, onder meer van Nederlandse bedrijven. 

Dit heeft de krant Corriere della Sera maandag gemeld.

Hij mag het verdere onderzoek onder huisarrest afwachten. Volgens de krant Il Messaggero heeft de Italiaanse fiscale recherche het onderzoek naar Clini gedaan in samenwerking met Eurojust in Den Haag en de Nederlandse fiscale opsporingsdienst FIOD.

Het geld zou zijn gestolen van het project New Eden, dat beoogde moerassen droog te leggen in de delta van de rivieren Eufraat en Tigris in Irak. De fraude zou zijn gepleegd tussen 2007 en 2011, voordat Clini minister werd.

Hij was toen directeur-generaal duurzame ontwikkeling, klimaat en energie op het departement dat hij later zou leiden. Het voor Irak bestemde geld zou via bankrekeningen in Zwitserland naar de fraudeurs zijn gesluisd. Naast Clini is een ingenieur opgepakt die aan het droogleggingsproject heeft gewerkt.