De zoektocht naar opvarenden van het Britse zeiljacht Cheeki Rafiki is opnieuw gestaakt, aldus de Amerikaanse kustwacht vrijdag (plaatselijke tijd).

De romp van het schip is weliswaar ontdekt, maar van de vier zeilers is geen spoor gevonden. Ook bleek de reddingsboot niet gebruikt te zijn.

Het jacht met vier Britten aan boord werd sinds een week vermist. Het contact met het vaartuig ging verloren, nadat de zeilers hadden gemeld dat het dreigde te zinken.

De zaak trok in het Verenigd Koninkrijk veel publiciteit. Het jacht had deelgenomen aan een zeilevenement bij Antigua in de Caribische Zee en was op de terugweg naar Groot-Brittannië.