De Verenigde Staten hebben er bij het Thaise leger op aangedrongen om de democratie te herstellen in het land. Dat heeft het Amerikaanse hoofd van Defensie gezegd tegen de Thaise opperbevelhebber.

Het leger pleegde afgelopen donderdag een coup in het Aziatische land. Politici onder wie oud-premier Yingluck Shinawatra zijn gearresteerd. Thailand kampt al maanden met protesten en politieke onrust.

De VS veroordelen de staatsgreep en heeft ruim 3,5 miljoen dollar (ongeveer 2,6 miljoen euro) aan militaire hulp aan Thailand opgeschort. Ook andere hulpfondsen aan Thailand worden opnieuw bekeken en misschien stilgezet.

De Thaise opperbevelhebber heeft vooralsnog geen haast gemaakt de staatsgreep terug te draaien. Hij vindt dat er eerst moet worden hervormd. ''Als de situatie weer rustig is, zijn we bereid de macht terug te geven'', zei hij vrijdag.

Zaterdagochtend staat zijn eerste persconferentie sinds de coup gepland.