De Amerikaanse kustwacht heeft in het noordelijk deel van de Atlantische Oceaan de romp van het vermiste Britse zeiljacht Cheefi Rafiki gevonden.

Dat heeft een woordvoerder van de kustwacht aan de BBC meegedeeld. Een duiker heeft de naam op de achterkant van het vaartuig gelezen, maar hij kon niet in het wrak komen.

Het jacht met vier Britten aan boord werd sinds een week vermist. Het contact met het vaartuig ging verloren, nadat de zeilers hadden gemeld dat het dreigde te zinken.

Het schip had deelgenomen aan een zeilevenement bij Antigua in de Caribische Zee en was op de terugweg naar Groot-Brittannië.

Petitie

De kustwacht bracht een zoektocht op gang, maar staakte die zondag wegens de gevaarlijke weersomstandigheden. Ook werd de kans dat de vier opvarenden nog in leven waren, gering geacht.

De zoekactie werd dinsdag hervat onder druk van een petitie die familieleden van de vier op internet hadden gezet. Binnen enkele dagen hadden 200.000 mensen het verzoekschrift ondertekend.

Onder hen waren de Britse minister van Volksgezondheid, Jeremy Hunt, en de Britse miljardair Richard Branson.

Bekijk beelden: