De Duitse politie heeft donderdag in Berlijn een bende opgerold die een begrafenisonderneming gebruikte voor mensensmokkel.

De bende verkocht identiteitsbewijzen van overledenen voor de smokkel van illegalen naar Duitsland.

De politie heeft circa vijftig paspoorten en andere reisdocumenten bij de inval in een begrafenisonderneming in de zuidelijke wijk Neukölln in beslag genomen. De politie deed in deze zaak met honderdtwintig man nog bijna twintig huiszoekingen in woningen en kantoren.

Het is volgens de politie een relatief nieuw verschijnsel dat mensen met paspoorten van overledenen Duitsland binnenkomen.

Er zou tussen de 2.000 en 5.000 euro per paspoort zijn betaald door mensen wier uiterlijk lijkt op dat van de overledene uit de pas. Veel mensen uit  Syrië zouden gebruik hebben gemaakt van de paspoorten. Het onderzoek moet nog uitwijzen hoeveel 'doden' er nu illegaal in de bondsrepubliek verblijven.

De begrafenisondernemer is de hoofdverdachte, maar de recherche heeft nog drie anderen in het vizier.