De Italiaanse ex-minister Claudio Scajola, een bondgenoot van Silvio Berlusconi, is donderdag gearresteerd. 

Hij wordt ervan verdacht een zakenman en politicus te hebben geholpen die is veroordeeld wegens banden met de maffia.

Scajola, minister van industrie in de laatste regering-Berlusconi, zou zijn partijgenoot Amedeo Matacena vorig jaar hebben geholpen naar het buitenland te vluchten, om te voorkomen dat hij in de gevangenis zou belanden. Matacena is tot vijf jaar gevangenisstraf veroordeeld.

Scajola trad in 2010 af als minister na te zijn beschuldigd van corruptie. Hij zou een luxe appartement met uitzicht op het Colosseum in Rome ver onder de marktprijs hebben gekocht, maar werd vrijgesproken.

Berlusconi zei dat de arrestatie van Scajola hem pijn deed.