Ongeveer honderd extremisten van het Ierse Republikeinse Leger (IRA) die verdacht werden verantwoordelijk te zijn voor bijna driehonderd moorden, kregen van de Britse regering van premier Tony Blair de verzekering dat ze niet vervolgd worden.

Dit heeft een topman van de Noord-Ierse politie, Drew Harris, tegenover parlementsleden bevestigd, meldden Britse media donderdag.

De Britse regering sloot een overeenkomst met de politieke vleugel van de IRA, Sinn Féin, om vrede in Noord-Ierland te bereiken. Daarvoor moest Londen de IRA als strijdgroep uitschakelen.

De IRA streed met terreur tegen de Britse autoriteiten in Noord-Ierland, dat onderdeel is gebleven van het Verenigd Koninkrijk. De IRA riep uiteindelijk in 2005 op de gewapende strijd tegen de Britten helemaal te stoppen.

Eerder arresteerde de Noord-Ierse politie Sinn Féin-leider Gerry Adams in verband met een moord uit 1972. Hij werd vier dagen verhoord en zondag vrijgelaten.