De Saudische autoriteiten hebben een cel van militanten ontmanteld die banden zou hebben gehad met ''extremistische elementen'' in Syrië en Jemen. 

Dat heeft de woordvoerder van het ministerie van Binnenlandse Zaken dinsdag op de de Saudische staatstelevisie gemeld.

De groep zou regeringsfunctionarissen hebben willen vermoorden en regeringsdoelen hebben willen aanvallen.

62 personen zijn gearresteerd. Het zijn 59 Saudiërs, een Jemeniet, een Pakistaan en een Palestijn. Volgens de woordvoerder kwamen de veiligheidsdiensten de cel op het spoor na de sociale media maandenlang intensief te hebben bestudeerd.

De leden bleken in contact te staan met aanhangers van al-Qaeda in Jemen en Syrië en met ''misleide'' mensen in verscheidene Saudische provincies.

Radicalisering

De regering in het uiterst conservatieve koninkrijk maakt zich steeds meer zorgen over de radicalisering van groepen in de buurlanden als gevolg van de burgeroorlog in Syrië.

In de jaren 2003-2006 waren er in Saudi-Arabië voortdurend acties van al-Qaeda. Militanten vielen woonwijken van buitenlanders en instellingen van de regering aan, waardoor tientallen mensen omkwamen.