Groot-Brittannië heeft Nigeria de helpende hand aangeboden bij de zoektocht naar meer dan tweehonderd ontvoerde schoolmeisjes.

De kinderen vielen op 14 april in handen van de extremistische islamitische Boko Haram sekte.

''We bieden praktische hulp aan"', aldus minister van Buitenlandse Zaken William Hague op dinsdag. ''Wat hier gebeurt, dat Boko Haram meisjes gebruikt als oorlogsbuit, als buit van terrorisme is walgelijk. Het is immoreel.''

Hague wijdde niet verder uit over welke hulp hij precies voor ogen heeft. De Verenigde Staten bieden hulp aan in de vorm van inlichtingen en proberen de Nigeriaanse onderzoeksmethoden te verbeteren.

De leider van Boko Haram dreigde maandag de kinderen te verkopen. Volgens de Nigeriaanse politie worden er nog 276 schoolmeisjes vermist.

De Nigeriaanse overheid ligt onder vuur vanwege de massaontvoering. Demonstranten verwijten president Goodluck Jonathan dat het lot van de meisjes hem koud laat.