Ongeveer dertig migranten uit de Afrikaanse staat Niger worden in de Sahara vermist, sinds hun chauffeur hen in de steek heeft gelaten.

De man verdween nadat zij de grens met Algerije waren overgegaan, zeiden militaire bronnen in Niger maandag. De migranten moeten het zonder voedsel en water in het woestijngebied stellen.

Niger is al tientallen jaren een doorgangsland voor Afrikanen die naar Noord-Afrika en Europa proberen te komen. Het land heeft gezworen de toestroom van migranten tegen te gaan, nadat er eind vorig jaar 92 waren omgekomen bij hun poging in Algerije te komen.

De Algerijnse en Nigerese strijdkrachten hebben een grote zoekactie naar de dertig migranten op gang gebracht, toen Algerijnse militairen veertien vrouwen en kinderen die zich van de rest van de groep hadden afgescheiden, hadden ontdekt.