De Nigeriaanse president Goodluck Jonathan heeft toegegeven dat de veiligheidsdiensten nog altijd geen enkel idee hebben waar de ruim tweehonderd vermiste schoolmeisjes worden vastgehouden.

Het is de eerste keer dat de leider van het land iets over de zaak heeft gezegd in het openbaar. Jonathan kwam eerder onder vuur te liggen omdat hij niets van zich liet horen.

''We beloven dat we de meisjes vrij zullen krijgen, waar ze ook zijn'', zei Jonathan live op televisie. Ondanks zoekacties van het leger en de luchtmacht, zijn ze nog steeds spoorloos. De president riep daarom de hulp in van ouders en lokale gemeenschappen, omdat ''de overheid assistentie nodig heeft.''

De meisjes werden half april ontvoerd in het noord-oosten van Nigeria. Zij zijn vermoedelijk meegenomen door de extremistische organisatie Boko Haram.

Een 26-koppig team is inmiddels in het leven geroepen om onderzoek te doen naar de vermissing.