China en Rusland houden later deze maand gezamenlijke marine-oefeningen in de Oost-Chinese Zee. Dat heeft het Chinese ministerie van defensie donderdag bekendgemaakt.

De aankondiging komt op een moment dat China in territoriale spanningen is verwikkeld met Japan over een eilandengroep die door beide landen wordt geclaimd en het luchtruim er boven.

De oefeningen gaan eind mei in de buurt van Shanghai van start en zijn bedoeld om 'de praktische samenwerking te bevorderen en de mogelijkheden te verbeteren om gezamenlijk op zee tegen bedreigingen op te treden', aldus het ministerie.

De Chinese en Russische marine houden sinds 2005 regelmatig gezamenlijke trainingen.

China en Japan claimen beide een eilandengroep in de Oost-Chinese zee die door Japan Senkaku en door China Diaoyu wordt genoemd. Vorig jaar stelde China eenzijdig een luchtverdedigingszone in boven de eilanden, wat het land op woede van Japan en de Verenigde Staten kwam te staan.