De omstreden burgemeester van Toronto, Rob Ford, laat zich opnemen in een afkickkliniek. Hij is ''klaar om een pauze te nemen'' in de verkiezingscampagne voor het burgemeesterschap en ''hulp te zoeken.''

Dat melden Canadese media woensdag (lokale tijd). Aanleiding voor zijn onmiddellijke vertrek is een opname waarop hij zich al tierend en vloekend uitlaat over zijn vrouw en zijn verkiezingsopponent Karen Stintz.

De burgemeester ligt al langer onder vuur in Canada. Onder meer omdat hij crack had gerookt en weleens dronken achter het stuur kroop. Ook zou hij weleens een prostituee hebben bezocht. De gemeenteraad van Toronto ontnam hem daarop een groot deel van zijn bevoegdheden.

Ondanks de opstapelende schandalen besloot Ford zich verkiesbaar te stellen voor een tweede termijn als burgemeester van Toronto. De verkiezingen worden in oktober gehouden. Hoewel Ford zich nu terugtrekt uit de campagne, blijft hij wel op het stembiljet staan.