John Kerry, de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken, zegt maandag een verkeerde woordkeuze te hebben gemaakt toen hij stelde dat Israël een 'apartheidsstaat' dreigt te worden.

Kerry deed de gewraakte uitspraak vrijdag op een besloten bijeenkomst van de Trilaterale Commissie in Washington. Hij stelde dat Israël een "apartheidsstaat" zou kunnen worden als het geen vrede weet te sluiten met Palestina.

Kerry's uitspraak leidde in Israël en de Verenigde Staten tot veel ophef en sommigen riepen zelfs op tot Kerry's aftreden. De minister verdedigde de kern van zijn betoog maandag en zei dat ex-premiers van Israël zoals Ehud Barak en Ehud Olmert vergelijkbare dingen hebben gezegd in het verleden. Maar, zei Kerry, het woord 'apartheid' had hij beter kunnen vermijden. 

"Ik draai al lang genoeg mee om te weten hoe woorden een verkeerde indruk kunnen creëren, of dat nou de bedoeling is of niet", aldus Kerry. "Als ik de band kon teurgspoelen zou ik een ander woord hebben gebruikt."