De Franse regering heeft zaterdag ontkend losgeld te hebben betaald om de vier Franse journalisten vrij te krijgen die in Syrië waren gegijzeld.

Het Duitse tijdschrift Focus publiceerde zaterdag een rapport waaruit zou blijken dat er 18 miljoen euro voor de vrijlating van vorige week zou zijn overgemaakt.

De Franse minister van Defensie Jean-Yves Le Drian zou het geld naar de Turkse hoofdstad Ankara hebben gebracht.

Parijs spreekt tegen dat losgeld is betaald om het viertal vrij te krijgen. ''Alles is bereikt dankzij onderhandelingen en discussies'', zei een woordvoerder van de Franse regering zaterdag.

Nicolas Hénin, Pierre Torres, Edouard Elias en Didier François keerden vorige week terug na tien maanden in Syrië te zijn vastgehouden.

Volgens Turkse media waren ze ontvoerd door de rebellengroep Islamitische Staat van Irak en de Levant (ISIS). Turkse militairen troffen de Fransen geboeid en geblinddoekt aan op de grens met Syrië in de Turkse provincie Sanliurfa.

Chronologie van de Syrische burgeroorlog l Dossier Syrië