Emeritus paus Benedictus XVI is zondag op het St. Pietersplein in het Vaticaan aanwezig bij de plechtigheid waarin de pausen Johannes XIII en Johannes Paulus II heilig worden verklaard.

Benedictus XVI behoort tot de zogeheten concelebranten, de priesters die naast paus Franciscus aan het altaar staan. Dat heeft de woordvoerder van het Vaticaan zaterdag laten weten.

Het is de tweede keer sinds zijn aftreden in februari vorig jaar dat de 87-jarige Duitse paus aan een officiële ceremonie in het Vaticaan deelneemt. In februari nam hij deel aan het zogeheten consistorie, de bijeenkomst van nieuwe kardinalen.

Bij de heiligverklaringen zijn zondag ongeveer 130 tot 150 kardinalen aanwezig. Ook circa duizend (aarts)bisschoppen zijn naar Rome gereisd. De aartsbisschop van Utrecht, kardinaal Wim Eijk, ontbreekt wegens drukke werkzaamheden.

Tot de staatshoofden en vroegere staatshoofden die aan de plechtigheid deelnemen, behoren de vorig jaar afgetreden koning Albert II van België, koning Juan Carlos van Spanje en president Bronislav Komorowski van Polen.

'Paus Johannes Paulus II in recordtijd heilig verklaard'