De cycloon Ita is iets in kracht afgenomen, maar zal naar verwachting in het noordoosten van Australië veel overlast en schade veroorzaken.

Australische media meldden vrijdag dat de storm is afgezwakt tot een categorie vier, de een na zwaarste categorie.

De cycloon is aan land gekomen in het noordoosten van Australië. Het oog van de storm passeerde Cape Flattery rond 21.00 uur lokale tijd. De storm trekt langzaam zuidwaarts, waar driehonderd kilometer verderop de stad Cairns ligt. Honderden mensen hebben schuilplaatsen opgezocht. De wind bereikt snelheden van rond de 230 kilometer per uur.

In Cairns hebben mensen die in lagergelegen delen van de stad wonen, het advies gekregen weg te gaan in verband met mogelijke overstromingen. De storm is volgens de premier van de deelstaat Queensland ondanks de afzwakking nog steeds ''een behoorlijk verwoestend fenomeen''.

In de Australische stad Cooktown was voordat de storm aan land kwam al sprake van harde wind, ook viel daar de stroom uit. Honderden inwoners hebben een goed heenkomen gezocht in speciale cycloononderkomens.