Japan heeft in de afgelopen tijd in het Zuidpoolgebied veel minder walvissen gevangen dan gepland. 

De schepen keerden met 251 walvissen huiswaarts in plaats van de geplande ongeveer duizend dieren, deelde de woordvoerder van het Japanse ministerie van Visserij dinsdag mee.

Volgens de woordvoerder is de veel lagere vangst te wijten aan acties van de milieuorganisatie Sea Shepherd. Het aantal van 251 was overigens meer dan tweemaal zo veel als in het vorige vangstseizoen.

Het Internationaal Gerechtshof in Den Haag sprak vorige week uit dat Japan onmiddellijk met de walvisvangst in het Zuidpoolgebied moet stoppen.

De schepen vingen de zeezoogdieren daar onder het mom van wetenschappelijk onderzoek, maar de rechters gingen daar niet in mee. Japan heeft toegezegd zich aan het verbod te houden.