Het Vaticaan stuurt deze week een onderzoeker naar Schotland om op verzoek van paus Franciscus 'recente ernstige aantijgingen van wangedrag' tegen het licht te houden. 

Dat hebben het Vaticaan en de Schotse kerk maandag meegedeeld.

Het besluit om bisschop Charles Scicluna naar Schotland te sturen volgt op de recente erkenning van de gevallen Schotse kardinaal Keith O'Brien, dat hij zich aan niet nader gespecificeerde seksuele misdragingen schuldig heeft gemaakt.

O'Brien trad in 2013 terug als aartsbisschop van St. Andrews en Edinburgh nadat anonieme priesters hem van onbetamelijkheden hadden beschuldigd.

De kardinaal nam ook geen deel aan het conclaaf dat Franciscus tot paus koos. Het Vaticaan bevestigde maandag voor het eerst dat het de zaak onderzoekt.