De verkiezingen in India zijn maandag van start gegaan. De stembusgang in 's werelds grootste democratie wordt in negen fases gehouden en duurt maar liefst zes weken.

India telt zo'n 1,2 miljard inwoners, van wie ruim 814 miljoen mensen stemgerechtigd zijn om in de 543 kiesdistricten een stem uit te brengen.

Elf miljoen verkiezingsmedewerkers, politieagenten en paramilitairen moeten toezien op een ordelijk verloop van de verkiezingen. Er worden maar liefst 1,4 miljoen stemcomputers in de 935.000 stemlokalen ingezet.

De regering verwacht omgerekend zo'n 438 miljoen euro kwijt te zijn aan de organisatie. De kandidaten tastten een stuk minder diep in de buidel: zij mogen maximaal ruim 82.000 euro uitgeven aan hun campagne. De uitslagen worden verwacht op 16 mei.

Een opmerkelijk detail: voor het eerst was er op het registratieformulier een derde optie voor kiezers die zich niet als man of vrouw wilden registeren. Zo'n 28.000 transgenders maakten gebruik van deze optie.